【內心戲】葉門人,全世界最會料理羊肉和奶茶的民族

▲被列入UNESCO世界文化遺產的葉門建築 (圖:MICHELE FALZONE/ALAMY)

 

不熟中東地裡的人,可能不知道葉門是什麼地方,還以為是哪一扇特別的門。葉門位於阿拉伯半島南部,北方與沙烏地阿拉伯接壤,東方則是阿曼王國,西南側與非洲大陸的厄利垂亞、吉布提、衣索比亞隔海相視,而南部的亞丁灣則是通往索馬利亞的重要航道,從葉門南部出海,一路向東航行,就會抵達印度。

 

▲葉門特殊的地理位置,使它集結了多元的文化 (圖片:google)

 

自古以來,由於葉門特殊的地理位置,向東往返於阿拉伯海,和向西往返於東非的的船隻絡繹不絕,葉門因此集結了印度、非洲、阿拉伯、伊斯蘭元素,而這些元素,充分反映在它獨樹一格的文化上,尤其是飲食文化。

本ㄩ不是什麼美食專家,也不是專業饕客,但如果要回想有哪家餐廳,讓我吃每一道菜時都驚呼連連,淚如雨下,真的就是在葉門餐廳,我第一次了解,一家餐廳,原來可以把每一道菜都做得如此完美,不管是你點熟悉的餐點,或者是想要嘗鮮新菜色,都不用擔心,就放膽得點下去,因為,沒有任何一道菜,會在葉門人手中失敗!!!

今天這篇,就是要介紹,讓我吃完痛哭流涕,喊著還要的羊肉飯跟奶茶,你一定想說,不就是羊肉跟奶茶有什麼大不了,你錯了!!沒吃過葉門版的羊肉飯和香料奶茶,不要說你吃過這兩樣東西!!!


*無懈可擊的羊肉飯Mandi

▲葉門傳統佳餚Mandi

 

沒錯,就是這道看起來普通的羊肉飯,讓我拜倒在它的石柳裙底下。這道佳餚是葉門的傳統料理Mandi(مندي‎‎),盛行於阿拉伯半島和海灣國家。Mandi的精華就是它香氣四溢的香料飯,丁香、荳蔻、胡椒、月桂葉的味道交織在一起,複雜又特別的味道,濃烈卻不嗆鼻,而是呈現一種優雅的力道,為原本乏味的白米帶來生命力。

 

▲葉門人使用的傳統陶窯Tabun (طابون) 圖片來源

 

除了香料飯以外,另一個重頭戲,就是放在飯上面的超大羊腿。通常Mandi使用的羊肉,都是年幼的嫩羊,因此肉質格外的鮮嫩,而葉門人會用傳統的陶窯,阿拉伯語稱為tabun(طابون)的器具(類似我們的控窯?),羊肉經過陶窯高溫的悶煮,所有的精華和香氣都被逼了出來,不同於一般的火烤會讓肉質變硬,用陶窯煮出來的羊肉鮮嫩多汁、入口即化。


*羊肉飯的完美配件:莎莎醬 Sahawiq

▲類似墨西哥莎莎醬的Sahawiq (سحاوق),搭配Mandi一起下肚

 

Mandi本身就已經是完美料理的化身,但一定要配上隨飯附贈的Sahawiq (سحاوق)。

Sahawiq (سحاوق)吃起來很像墨西哥是莎莎醬,酸甜中帶有辣勁,裡面可以吃到濃烈的番茄、香菜、洋蔥交織的嗆辣快感。通常羊肉都超大一盤,所以兩三個人分一盤剛剛好,我都會盛一匙莎莎醬淋在我這一側的飯上,然後在挖一口肉,連同飯一起塞進嘴裡,同時品嘗超過十種香料、食材的完美組合。


*低調奢華的葉門大餅 Malawah

▲低調的葉門大餅,一吃一鳴驚人 (圖片來源)

 

如果吃羊肉飯之餘,你還有肚子的話,建議順便加點這一張低調奢華的葉門大餅Malawah(الملوًّح)。這種大餅跟一般中東吃到的Pita餅不一樣,這種麵包是一層一層的,有點類似蔥油餅皮,上面塗上奶油和酥油,放在剛剛提到的Tabun窯上面烤;重點是,這個麵包非常大!!約莫跟桌子一樣大(不誇張),不要想說是麵包,所以就每個人都點一張,如果是小鳥胃女生,點一張分著吃就已經快要飽死了!

這種麵包就是所謂的低調奢華,看它的外表,還想說怎麼那麼醜、那麼焦,當你吃下去的時候,你會先感受到它柔軟帶勁的麵粉,包裹在微焦的酥脆外皮,兩個人一起在你口中炸開,然後奶油、酥油的香氣整個蔓延在你的口中,明明只是麵包,憑什麼這麼好吃!!!你發現你沒有辦法克制自己的手和嘴,一口接一口地吞下這些迷人的澱粉,無法自拔。

除了單吃,建議也可以沾剛剛提到的莎莎醬,別有一番風味。


*重頭戲:讓我人生沒有遺憾的葉門奶

▲讓我人生沒有遺憾的葉門完美奶茶

 

我可能平常講話很誇張,沒有人信,但是提到葉門奶茶,我真的不誇張!它就是這麼完美、這麼好喝、這麼amazing!

我第一次喝到葉門奶茶,是在開羅某巷弄內的小小葉門餐廳,當時我已經被嫩到不行的羊肉和香到不行的大餅給震懾的五體投地,接著服務生又送來飯後茶飲:葉門香料奶茶,喝下去那一霎那,我體會到什麼叫生命沒有遺憾,我人生中喝過幾千幾百萬杯的手搖奶茶,都比不過這小小一杯,又燙又有渣渣的葉門奶!

葉門奶茶在阿拉伯文裡稱為شاي عدني(shay eadani),通常都是現煮的所以很燙,以紅茶為基底,加入奶水(濃縮後的牛奶)和肉桂、丁香等香料一起煮到滾,它喝起來雖然甜卻不膩,順口又滑順,奶香和香料互相拉扯又達到完美的和諧,喝完之後,你會發現杯子底部有很多渣渣,就是煮奶茶時用的香料。


葉門餐廳真的是一座寶庫,而且是一個你進去就再也不想出來的地方。以上介紹的只是葉門料理的冰山一角,每次我在葉門餐廳,都會嘗鮮點一些以前沒吃過的東西,而且意外地,不管我麼點,沒有一樣是地雷,每一樣都好好吃,然後再以完美葉門奶作完美ending,葉門菜就是這麼厲害。

如果有機會到中東旅遊,一定!!要尋找葉門餐廳的蹤跡,因為葉門菜將會使你的人生更完美完整。

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