【書評】阿拉伯人500年史:媲美冰與火之歌的中東權力遊戲

▲阿拉伯人500年史 精美封面

 

收到貓頭鷹出版社寄來的新書,阿拉伯人500年史,全書分上下兩冊,是由當今中東大師,現於牛津大學教中東史的尤金·羅根教授所著。

 

▲另一本尤金教授的巨作(source:貓頭鷹出版社)

 

尤金教授在前幾年,也有一本書在台灣賣得轟轟烈烈,同樣也是貓頭鷹出版的”鄂圖曼帝國的殞落”,相信博學多聞的大家應該都有在誠品瞄到這本書過,包括我自己,但因為對鄂圖曼帝國沒有特別的情感,因此一直沒有機會一窺尤金教授的著作,不過本月有幸能試閱中東大師的另一本著作,同時也是我比較有興趣的主題–中東近代史,今天來跟大家分享一下心得。

 

原本我被本書巨大的身軀給嚇到,但殊不知一開始讀,便開始欲罷不能,不是我在誇大,一開始真的讓人有在讀冰與火之歌的感覺。

 

▲鄂圖曼帝國宛若是韋斯特洛大陸,不過坐在鐵王位上的是蘇丹,而非Jeffrey(筆者只有看到第三季T_T)

 

本書從鄂圖曼帝國中後期開始撰寫,此時的中東就如小說中的維斯特洛大陸,由坐在鐵王位上的國王統治著,只不過在中東,這個國王被稱為蘇丹。有專心上高中歷史課的人都知道,鄂圖曼帝國曾經是橫跨歐亞非的超大帝國,而帝國統治者,也就是蘇丹,同時也是當時整個伊斯蘭世界的精神領袖。

 

▲全盛時期的鄂圖曼帝國,橘色是1481年原本的領土,至1520年帝國已將版圖擴展北非綠色的地方(source:wiki)

 

然而在一次世界大戰的時候因為選錯邊,因此面臨被西方列強宰割的命運,帝國個行省也因此分崩離析,各自獨立,而因為其中「錯綜複雜」的原因,現代中東地圖逐漸成為我們地理課本上的樣貌。

 

本書基本上就是在告訴我們,這其中錯綜複雜的原因為何?而且它能為你解答所有你想到中東,第一個會出現在腦海中的大哉問,包括

  • 中東到底在亂什麼?
  • 阿拉伯人為什麼都討厭西方人,尤其是美國人?
  • 為什麼中東那麼多恐怖分子?
  • 中東是不是都很多石油,很有錢?

 

、帝國瓦解,阿拉伯人開始想成為阿拉伯人

鄂圖曼帝國幅員廣闊,曾經是世界的霸主,蘇丹君臨天下。然而從十九世紀開始,西方勢力(尤其是英法)憑藉著更精良的航海技術和科學,逐漸崛起,威脅到帝國的穩固。

許多遙遠的行省,如北非,根本天高皇帝遠,這些行省的總督,開始自立為王,並且自行與西方各國交涉,擴充自己的領土,蘇丹的地位開始動搖,如埃及的穆罕默德.阿里就是最好的例子。

 

▲在埃及自立為王的穆罕默德.阿里,其統治時期是埃及重要的轉捩點

 

穆罕默德.阿里原本只是個被派遣到埃及的鄂圖曼部隊指揮官,憑藉著與埃及權貴的合作,並懂得周旋於英法兩國之間,曾一度自行將敘利亞地區納入自己的版圖,成為與帝國分庭抗禮的諸侯國。

 

此時,英法為了爭奪盟友,在中東世界暗中較勁,各自擁護不同的地方勢力,同時也讓帝國統治下的阿拉伯人,見識到精良科學儀器、武器帶來的威脅與好處;阿拉伯人反觀自己在帝國統治下的落後,獨立的想發逐漸萌芽,「被統治」的阿拉伯人,開始想要「自己做主」,恢復過去「榮耀的伊斯蘭帝國」榮景。

 

二、英法殖民時期

▲伊戰後鄂圖曼帝國被列強瓜分,圖中A區域受法國控制,B區受英國控制,C區則由義大利統治,俄羅斯則控制了黃色區域(source:wiki)

 

一戰過後,帝國被列強瓜分,阿拉伯人建立統一國度的願望不但沒有實現,還要面對歐美引進的新概念,民族國家。

 

▲今日中東地圖上,筆直的有點奇怪的疆界

 

不知大家是否曾經注意過,中東國家的國土疆界,很多地方都呈現不自然的直線?難道這些地方的人都沿著經緯現在蓋房子嗎?

 

當然不是,阿拉伯人原本並沒有「國家」這種概念的劃分,而是以「部族」作為單位,不同部族間有不同的文化,以及各自的勢力範圍,但是並沒有明確的疆界。

 

而西方概念下的民族國家,打壞這種傳統的劃分方式,在各自利益的考量下,粗魯的將所需的領土劃入自己的口袋。

 

法國開啟了其在北非漫長的殖民,包含阿爾及利亞、摩洛哥、突尼西亞,以及大敘利亞地區(今日敘利亞、黎巴嫩)。英國則巧取了美索不達米亞地區,以及約旦河一代,包括伊拉克、約旦,並且埋下了禍害至今都無解的巴勒斯坦問題。另外義大利佔領了利比亞,西班牙則控制摩洛哥北部少數的領土。

 

三、阿拉伯民族主義

阿拉伯人重建阿拉伯帝國的美夢從沒實現,反而還接二連三受挫,尤其看著巴勒斯坦在猶太復興主義以及歐美盟友的默許下,逐漸被侵蝕,阿拉伯人心中的怒火越燒越旺,於是在一九五零年代,阿拉伯民族主義成為主流。

 

一九五二年埃及爆發了革命,一群自稱「自由軍官軍團」的陸軍軍官,開始號召反帝國主義,並且推翻當時的法魯克國王,並且將英國的殖民勢力全部趕出埃及。

 

▲發動埃及政變的「自由軍官團」(source:wiki)

 

屬於埃及人的埃及真的就這麼降臨,搖身一變成為阿拉伯世界最強大的國家,自由軍官首領納瑟爾成為當紅炸子雞,成為阿拉伯人的民族英雄,北非法屬殖民地獨立自覺運動也風起雲湧,阿拉伯人終於快要擺脫掉歐洲列強的淫威。

 

然而,命運多舛的中東卻被捲進冷戰的漩渦,以及另一個頭號敵人–美國。

 

四、萬惡之源–美帝與以色列

▲相信沒有人能忘記這段畫面(source:wiki)

 

雖然九一一事件已經是快二十年前,當年還只是幼兒的我看著螢幕上反覆撥放的新聞畫面,只記得我媽跟我阿姨說了一句「夭壽!」,卻完全不知道原來這幾架飛機,改變了世界另一端人類的命運。

 

本書的下冊,濃縮了近五十年來中東的起起伏伏,所有你叫得出名字,但又不太清楚到底發生什麼事情的事件,在這邊都可以獲得解答,包括石油危機、阿以戰爭、伊朗革命、以黎衝突,以及各種常出現在新聞,但又似懂非懂的名詞,如真主黨、巴勒斯坦解放陣線、穆斯林兄弟會、蓋達組織等等,在下冊都會一一出場。

 

冷戰將中東捲進另一個噩夢,象徵著民主自由的美國,以及社會主義鐵幕的蘇聯,在中東有各自的盟友,而英國人留下的爛攤子–巴勒斯坦,幾乎成為所以衝突的導火線。

 

阿拉伯各國的藩籬越來越深,多次阿以衝突的挫敗,讓原本高漲的阿拉伯民族主義式微,以色列的強力後援–美國,成為全體阿拉伯人的公敵,而激進的伊斯蘭主義也在此時興起,鼓吹恢復最傳統的生活方式,恢復曾經的伊斯蘭阿拉伯帝國榮耀,阿拉伯世界陷入從未有過的混亂局面。

 

五、如果可以選擇,你會選擇當阿拉伯人嗎?

▲2011年從突尼西亞開始開花的阿拉伯之春(source:npr)

 

書的最後一章,叫做二十一世界的阿拉伯人,內容從兩伊戰爭、美伊戰爭,一路談到最近的阿拉伯之春。阿拉伯之春在中東各國開出了不一樣的花朵,有的國家陷入權力真空、內戰,如利比亞、敘利亞、葉門,有的國家重新陷入強權的控制,如埃及、巴林,有的國家則得到不錯的成果,如突尼西亞。

 

作者在序的開頭,引用黎巴嫩記者卡希爾的話「如今身為阿拉伯人並不是件愉快的事」,開頭看到這句話,我心中百感交集,是怎麼樣的歷史脈絡,讓一個民族道出如此深痛的字句。

 

不可否認,今日的阿拉伯世界並不是很平靜,阿拉伯人、中東、恐怖分子、戰爭、極權、伊斯蘭、壓迫女性……,我們可以不斷延伸所有與中東相關的負面詞,但我們對於這個地區的歷史、文化、語言,卻所知甚少,我們可能連一部阿拉伯電影、一個阿拉伯歌手都說不出來,阿拉伯世界的歷史,在今日媒體的渲染下,顯得那麼一文不值,只剩下一片煙硝之地。

 

阿拉伯人500年史這本書以阿拉伯世界為本位,來看待近代史,以阿拉伯世界為出發點,去認識人類歷史不斷重演的權力鬥爭,以阿拉伯人主角,去解釋當代世界局勢的前因後果;歷史一直都是比誰講話比較大聲,誰就比較讓人相信,這次,讓阿拉伯人講自己的歷史。

 

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